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Verano: el momento ideal para renovar la caldera de tu calefacción y ACS

Verano: el momento ideal para renovar la caldera de tu calefacción y ACS

¿Estás pensando en renovar la caldera de la calefacción y/o ACS de tu comunidad o de tu empresa? Sin duda, los meses de verano son la mejor época del año para hacerlo. Así te aseguras de que las obras de remodelación de tu sala de calderas no afectarán al funcionamiento y todo estará listo para afrontar el invierno con la calefacción a punto y el máximo confort.

Sustituir la caldera de la calefacción por una nueva es una decisión importante y para acertar en la elección es necesario tener en cuenta algunas consideraciones que hacen referencia, por ejemplo, al tipo de combustible o al modelo de caldera.

Se trata de elegir las opciones óptimas para las características de tu edificio de viviendas o de tu empresa. A continuación te presentamos algunos de los aspectos que deberás valorar si te planteas renovar tu sala de calderas.

 

Síntomas que avisan de la necesidad de sustituir la caldera

La primera decisión importante es decidir si es o no el momento de sustituir la caldera. Si esperar un año más o hacerlo ya mismo. Según el estado en el que se encuentre, esperar puede suponer arriesgarse a pasar un invierno de averías y frío. Es algo que deberás valorar y estas son algunas de las señales que te indican que la vida útil de tu caldera llega a su fin:

Check Averías frecuentes

Es una de las señales más claras. Las averías suponen una interrupción del servicio que se traduce en pérdida de confort y bienestar por lo que si son demasiado frecuentes tal vez lo más adecuado sea atajar el problema de raíz y sustituir la caldera por una nueva. Además, en términos económicos, a la larga, puede resultar más caro mantener la vieja caldera que invertir en una nueva.

Una de las averías frecuentes que indican que es el momento de sustituir la caldera de la calefacción y el agua caliente por una nueva son las fugas que se producen de forma repetida.

Check Pérdida de eficiencia y consumo elevado

Con el paso del tiempo, las calderas de la calefacción van mermando su eficiencia, lo que quiere decir que consumen más para producir el mismo calor. A largo plazo, esto también se traduce en mayores gastos. Por otra parte, las calderas más modernas están preparadas para tener un consumo más eficiente que permite ahorrar en la factura de combustible.

Check Falta de confort

Si el rendimiento de la caldera es bajo y además las averías son constantes, lo que se produce es una falta de confort en tu casa o en tu empresa. Puede que la caldera tarde demasiado en calentar, que se produzca una diferencia de calor considerable de unas zonas a otras o que cada dos por tres te quedes sin servicio.

Renovar la caldera de la calefacción y el agua caliente sanitaria comunitarias.

Una inversión que a largo plazo que se convierte en ahorro y calidad de vida

 

La renovación de la sala de calderas es una inversión importante pero que, a medio y largo plazo, significa:

Check Mejorar la eficiencia energética y ahorrar en la factura de consumo de combustible

Las calderas de última generación son más eficientes, consumen menos combustible para su funcionamiento. Al bajar el consumo de combustible baja también la factura y, a la larga, supone un ahorro importante que además implica un mayor respeto al medio ambiente.

Check Contar con un servicio mejor y disfrutar de mayor confort

Evitando interrupciones del servicio por averías y adecuando las condiciones de temperatura a las necesidades energéticas reales del edificio.  

Check Garantizar la seguridad

Las nuevas salas de calderas deben cumplir una normativa y unos requisitos que garantizan la seguridad para evitar incidentes.

Por otra parte, y en relación a la inversión, al tomar la decisión es importante solicitar información sobre ayudas y subvenciones. Con frecuencia, las administraciones ofrecen este tipo de ayudas para financiar los gastos de renovación de la caldera.

Qué aspectos tener en cuenta al elegir la caldera

Check La potencia

Está determinada por las características del edificio como el número de viviendas, de radiadores o de las necesidades energéticas. Se trata de instalar una caldera con la potencia adecuada al edificio ni de menor potencia que la necesaria ni de mayor, pues se traduciría en un aumento en el consumo de combustible de forma innecesaria.

Check El tipo de combustible

Elegir entre gas natural, gasoil u otro tipo de combustible es uno de los factores más importantes a tener en cuenta. A nivel económico, del precio del tipo de combustible elegido dependerá después, en parte, el importe de la factura.

En el momento de elegir, también es necesario considerar qué tipo de combustible se adapta mejor a las características del edificio. Por ejemplo, para instalar una caldera de gasoil es necesario tener en cuenta que también habrá que disponer de espacio para el depósito y que hará falta un mantenimiento para llenarlo cuando el gasoil se termine. Mientras, el suministro de gas natural es continuo y no necesita un lugar de almacenamiento.

Si te planteas pasar de una caldera de gasoil a una de gas tendrás que considerar también si la sala de calderas permite ese cambio de acuerdo con la normativa en cuanto a la ubicación de la misma.

Check La eficiencia y el rendimiento

La eficiencia energética no depende en exclusiva del tipo de caldera elegida sino también del uso que se haga de la calefacción más o menos responsable y de las condiciones en las que se encuentre el edificio, por ejemplo, en cuanto a aislamiento o estado de las ventanas. Así, la optimización del consumo corresponde a los vecinos. No obstante, la caldera elegida también influye en la reducción del gasto de combustible. A continuación te presentamos dos de los tipos de caldera más eficientes.

                     Renovar la caldera de la calefacción y el agua caliente sanitaria comunitarias.Renovar la caldera de la calefacción y el agua caliente sanitaria comunitarias.

Qué tipos de caldera son los más eficientes y proporcionan un mayor ahorro en el consumo

Check Calderas de baja temperatura

La principal diferencia de las calderas de baja temperatura con respecto de las convencionales es que si estas deben calentar el agua hasta alcanzar los 70º, las de baja temperatura pueden trabajar con el agua a una temperatura de entre 35º y 45º. Esto se debe a que están preparadas para soportar la condensación.

Tienen un mayor rendimiento y al poder trabajar a bajas temperaturas pueden adaptar la producción de calor a las necesidades energéticas reales del edificio en cada momento. Esto supone un ahorro importante en el consumo de combustible y mayor sensación de confort en la vivienda.

Check Calderas de condensación

Las calderas de condensación son las que ofrecen el mayor rendimiento y la mayor eficiencia energética. Se debe a que utilizan el calor producido por los gases que se originan al calentar el agua para producir el calor que llegará a las viviendas. De ese modo, además se consigue reducir la emisión y bajar la temperatura de los gases emitidos siendo así también más respetuosas con el medio ambiente.

Estas calderas consiguen reducir el consumo de combustible para lograr el confort necesario en cada vivienda.

La vida útil de una caldera de calefacción puede variar según el modelo y el tipo de combustible. De media suele estar en torno a los 15 años. Si el fin de la vida útil de tu caldera se aproxima, cambiarla por una nueva puede ser una inversión que a medio plazo se traducirá en una reducción del consumo de combustible y con ella de la factura. Además, garantizará un buen servicio y la sensación de confort y bienestar para sentirse bien en casa.

 

¿El agua caliente tarda en llegar?

¿El agua caliente tarda en llegar?

Te dispones a darte una ducha, abres el grifo esperando que salga el agua caliente y resulta que tarda en llegar. Por el grifo solo sale agua fría. Recuerdas que antes, el agua salía caliente de forma casi inmediata. ¿Qué está sucediendo? Es posible que en alguna ocasión lo hayas experimentado. Te eternizas esperando esa ducha mientras llega el agua caliente.

Sucede una vez y lo dejas pasar. Pero, ¿qué pasa cuando el tiempo de espera para que salga agua caliente es más largo de lo normal de forma repetida? Podemos pensar que es algo normal. Sin embargo, no lo es.

Algo no va bien en la instalación de agua caliente sanitaria (ACS) de tu casa. Si tu mantenedor ha revisado la sala de calderas y no ha encontrado averías, pueden existir mezclas en el circuito y, por ello, el agua caliente y el agua fría se mezclan haciendo que al abrir el grifo de agua caliente salga agua fría.

El fenómeno de las mezclas de agua se puede originar en instalaciones de agua caliente sanitaria centralizada debido a varios motivos. Y el primer paso para solucionarlo y ganar confort es identificar la causa.

¿Por qué se producen las mezclas de agua?

En las instalaciones de agua caliente sanitaria centralizadas, el agua discurre desde la sala de calderas hasta la entrada de cada vivienda y retorna a sala de calderas.  La bomba de recirculación se encarga de mantener el agua a la temperatura adecuada dentro de ese circuito.

Esto permite que el agua caliente esté a temperatura alta cuando abres el grifo de tu casa, sin necesidad de esperar hasta que hace el recorrido desde la caldera. Con ello se evita el consumo innecesario de agua durante ese tiempo de espera.

Desde la entrada de la vivienda, discurre por otro circuito hasta los diferentes grifos y duchas.

Cuando se el agua caliente tarda más de lo normal en salir por el grifo de forma persistente puede deberse a:

Check Problemas en la sala de calderas:

En este caso lo más recomendable es contactar con la empresa o la persona responsable del mantenimiento para hacer una revisión en la sala de calderas y comprobar si existe alguna avería o hay alguna obstrucción. Es posible que sea necesario realizar una limpieza de circuitos.

Check Mezclas de agua:

Las mezclas de agua caliente y fría se producen en los puntos terminales de suministro, sobre todo en las válvulas termostáticas y en los grifos monomando, donde se juntan ambos circuitos, el de agua fría y el de agua caliente. El agua fría, debido a la diferencia de presión, puede pasar al circuito de agua caliente. Al producirse esta mezcla, lo que sucede es que sale agua fría al abrir el grifo de agua caliente.

El problema puede aparecer de forma intermitente sin un patrón horario ni diario. Sin embargo, puede asociarse al hecho de dejar el monomando en una posición determinada abierto o cerrado. Y para evitar las mezclas en este caso, lo más sencillo es dejar el monomando en la posición del agua fría y no en el punto medio.

La mezcla de agua puede producirse en otro punto del edificio y, en este caso, estar relacionada con la ausencia o mal funcionamiento de válvulas de retorno en la entrada de agua a cada vivienda.

Cómo detectar de forma sencilla si hay una mezcla de agua en tu vivienda

Check Mezclas de agua en la vivienda:

Detectar la existencia de una mezcla de agua es tan sencillo como cerrar un grifo. Tú mismo, aunque no sepas nada sobre fontanería, puedes saber si el hecho de que por el grifo de agua caliente de tu casa salga agua fría se debe a una mezcla.

Para ello, solo tienes que cerrar las válvulas de corte de entrada de agua caliente sanitaria de tu vivienda. A continuación, abrir el grifo en posición de agua caliente. Si a pesar de estar la llave de entrada cerrada sale agua por el grifo de agua caliente, entonces es que existe una mezcla.

Mezclas de agua en los grifos monomando. Mantenimiento de la instalación de agua caliente sanitaria.

Check Mezclas de agua en el edificio:

¿Y si la mezcla se produce en otro punto del edificio?

Sin embargo, en ocasiones puede no resultar tan sencillo identificar la mezcla de agua. En instalaciones de agua caliente sanitaria centralizada puede suceder que la vivienda en la que se detecta la mezcla no sea la vivienda en la que se produce.

La mezcla de agua puede generalizarse al edificio y afectar a varias viviendas. En este caso, se debe a que en la entrada de agua caliente a cada vivienda no hay instalada una válvula antirretorno o no funciona de forma correcta.

En esta situación, la búsqueda de la mezcla se hace más laboriosa llegando incluso a ser necesario hacer las comprobaciones en todas las viviendas.

Por otra parte, puede generar conflictos a la hora de determinar quién asumirá el coste de la reparación. Al ser una avería que se produce fuera de la sala de calderas no está incluida en los contratos de mantenimiento de la comunidad. Además, el problema que se sufre en una vivienda puede estar ocasionado por una avería en otra vivienda diferente.

Para evitarlo, lo más recomendable es instalar las válvulas antirretorno o de retención en todas las viviendas del edificio. Una vez instaladas si una vivienda continúa teniendo problemas, la mezcla tiene su origen en la misma y debería de revisar sus grifos.

Por qué instalar válvulas de retención en cada vivienda

Instalar válvulas de retención para evitar las mezclas de agua caliente y fría en tu casa.

Válvula antirretorno. Imagen de WEH.

Para ganar confort en tu casa evitando la parte incómoda de las mezclas de agua caliente y fría. Y para garantizar  el abastecimiento de agua caliente sanitaria a la temperatura adecuada en los puntos de suministro a cada vivienda del edificio sin tener que esperar, evitando así un consumo de agua innecesario.

¿El agua fría te ha sorprendido al abrir el grifo de la caliente?

Ahora ya tienes una idea de cuál puede ser la causa de este fenómeno. Si te ha sucedido, es probable que en tu vivienda o en tu edificio se estén produciendo mezclas de agua caliente y fría y que por eso en tu ducha el agua caliente tarde en llegar más de lo normal.

Recuerda que detectar las mezclas de agua en tu vivienda es sencillo. Tan sencillo como cerrar el paso del agua caliente y abrir el grifo.

La solución tampoco es complicada. Si la mezcla está en tu vivienda, bastará con revisar la instalación del grifo monomando. Si está en otro punto del edificio, la instalación de una válvula antirretorno en cada vivienda garantizará que cada vecino en su casa tenga el agua a la temperatura adecuada.

 

¿Susto o buen mantenimiento?

¿Susto o buen mantenimiento?

La importancia de cuidar tu intercambiador de placas

 

Hace una semana, compartiendo pastas, té y café con algunos amigos, llegamos a la conclusión de que el hervidor de agua que tenemos en casa y el intercambiador de placas de una instalación térmica tienen una función muy similar: calentar agua de consumo por conducción.

Espero que esta comparación no os haya sonado mucho a chino y os sirva para tener una ligera idea del tema que vamos a tratar en el post de este mes: el intercambiador de placas.

Siguiendo con nuestra serie sobre los diversos equipos y elementos que componen una instalación de calefacción, hoy queremos hablaros sobre el intercambiador de placas: qué es, para qué sirve, tipos, por qué es tan importante y por supuesto, cuál es su correcto mantenimiento.

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¿Qué es y para qué sirve un intercambiador de placas?

 

Es posible que nunca os hayáis planteado estas cuestiones, pero como todos sabemos que la información es poder, intentaremos dar respuesta a las mismas de una manera clara y sencilla.

El intercambiador de placas es un conjunto de placas apiladas de material metálico, unidas mediante presión en un bastidor y selladas por medio de una junta, de tal manera que se forman una serie de pasillos conectados entre sí, por los que circula el correspondiente fluido, en nuestro caso, agua. Y está diseñado para transferir calor entre dos medios que se encuentren separados por una barrera o en contacto.

Cada placa dispone de cuatro orificios, de tal forma que a través de dos de ellos circula el fluido frío o el fluido caliente. A la hora de construir las placas es importante conocer las propiedades de los fluidos que van a circular a través de ellas, con el fin de elegir el material más adecuado.

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Intercambiador de Placas

Imagen: Flowgasket

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Asimismo, las juntas de estanqueidad, que hacen de cierre por presión entre placas, son las que fijan la dirección de circulación de estos fluidos a través de las placas.

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Tipos de intercambiadores de placas

 

Check Modelo soldado: este tipo de intercambiadores se utiliza para la transmisión de la energía térmica de un fluido a otro, mientras ambos circulan independientes, en contracorriente y sin que se mezclen los fluidos. En ellos, las placas están soldadas entre sí. Estos modelos se encuentran disponibles para determinados trabajos, y suelen tener un coste menor que los atornillados.

Check Modelo atornillado: en este tipo de intercambiadores, las placas están ajustadas mediante juntas herméticas y unidas a través de pernos. Esto tiene como resultado un alto coeficiente de transferencia de calor.

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¿Por qué es tan importante el buen mantenimiento del intercambiador de placas?

 

En muchas ocasiones, los problemas que surgen en los intercambiadores de calor, no son siempre aquellos más obvios como las fugas o la mezcla de canales. Algunos problemas pueden ser menores, más difíciles de percibir y por lo tanto progresivos, lo que ocasionará un consumo mayor en cuanto a energía y un rendimiento menor que si estuvieran en perfectas condiciones.

En este sentido, debemos prestar una importante atención a la suciedad, sarro o cualquier tipo de contaminación que pueda estar perjudicando a los intercambiadores, ya que no sólo restan eficiencia, sino que pueden terminar dañando equipos de alto coste y haciéndonos perder un tiempo que no tenemos en las reparaciones oportunas.

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Algunos consejos que os ayudarán a evitar estos daños de los que os hablamos son los siguientes:

 

Check No dejar nunca el vapor encendido con el lado del líquido apagado. El vapor debe ser el último en encenderse y el primero en apagarse.

Check Si sospechas que ha habido un golpe de ariete, ponte en contacto con Saincal lo antes posible, para eliminar el problema y evitar daños mayores.

Check Las válvulas nunca deben abrirse ni cerrarse de manera repentina, ya que esto provocará un choque térmico y mecánico.

Check Las bombas deben encenderse siempre con las válvulas cerradas.

No olvidéis que es muy importante prestar atención al mantenimiento del intercambiador de calor para poder mantener su eficacia energética y su capacidad de control. Así, si los responsables de cuentas o los técnicos de mantenimiento de SAINCAL detectaran algún problema, se comunicarían lo más rápido posible con vosotros, con el fin de solucionarlo cuanto antes y evitar daños mayores.

Si bien es cierto que esta información debe estar incluida en los propios manuales del intercambiador de calor, no siempre es así, o no nos hemos parado a leerlos; por tanto, esperamos que este post os haya sido de utilidad y que vuestros intercambiadores funcionen correctamente por más tiempo. 

Sistema Centralizado VS Individual, la eterna cuestión

Sistema Centralizado VS Individual, la eterna cuestión

El señor Perez es el presidente de una Comunidad de Propietarios con un Sistema de Centralizado de Calefacción y Agua Caliente Sanitaria, cuyo reparto de gastos se realiza según el coeficiente de participación de cada vivienda.

En la ultima reunión de la comunidad, después de oír las quejas de los vecinos por el excesivo gasto que últimamente esta provocando la sala de calderas, debido a que es una instalación obsoleta y con un alto consumo de gasóleo, deciden que es hora de modernizarse.

Unos están a favor de seguir con la instalación centraliza y reformarla y otros se plantean la posibilidad de poner calderas individuales en su vivienda para así cada uno poder controlar el gasto de calefacción y agua caliente.

El señor presidente después de asesorarse en una empresa Mantenedora e Instaladora de Calefacción y Agua Caliente Sanitaria competente del sector, prepara un documento comparativo en el cual refleja de forma esquemática las Principales ventajas e inconvenientes de los Sistemas Centralizados frentes a los Individuales.

Ventajas

Check  El coste de instalación de un único Sistema Centralizado es inferior respecto al coste de la suma de muchas calefacciones individuales.

Si además la  reforma  se tiene que realizar únicamente sobre parte  de la sala de calderas la diferencia económica aumenta.

Hay casos en los que con  una sustitución de caldera y cambio de suministro se consiguen grandes ahorros.

Check  La transformación del sistema centralizado en un sistema individual implica obras bastante costosas.

Hay que realizar reformas en las viviendas para conectar la caldera individual a la entrada de ACS y la Calefacción.

Y si además el sistema de calefacción es por columnas hay que reformar de forma completa la distribución a cada radiador.

Check  En los sistemas centralizados es posible utilizar diversos combustibles, mientras que en los individuales sólo se puede utilizar el propano o el gas natural.

Check  La potencia térmica que hay que instalar para calentar una comunidad de propietarios con una única caldera centralizada, es menor que la suma de las potencias necesarias para tantas calefacciones individuales: por lo que el consumo energético relativo es mayor en los sistemas individuales.

Check  La caldera centralizada tiene una vida más larga que las calderas individuales.

La vida media de una caldera individual puede ser de 10 años aproximadamente, dependiendo de muchos factores como el mantenimiento, la marca y la “suerte”.

Una caldera centralizada se estima en 15 años teniendo en cuenta los mismos factores.

Ademas la garantía de una caldera centralizada varia de 5 a 10 años frente a los 2 años de las individuales.

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Paga lo que consumes

Contadores individuales y Repartidores de Costes

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Check  Los gastos de mantenimiento y los de control, por parte de las entidades públicas, son inferiores en los Sistemas Centralizados, ya que los costes se dividen entre todos los vecinos.

Check  Los Sistemas Centralizados son más seguros.

En las comunidades de propietarios con sistemas individuales no es suficiente que el sistema esté en regla y con un buen mantenimiento: todos los pisos pueden estar involucrados en accidentes provocados por eventuales averías en los sistemas de los vecinos.

Check  En los sistemas individuales el ocupante del piso es responsable de la eficiencia y de la seguridad del sistema térmico, mientras que en los centralizados se puede delegar la responsabilidad al administrador de la comunidad de propietarios, con muchos menos problemas y riesgos.

Check  Las personas mayores, que a menudo pasan mucho tiempo en casa durante el día, con un Sistema Centralizado se benefician del continuo calor que se desprende durante el día.

Inconvenientes

Check  El horario de calefacción es marcado por consenso entre los vecinos. Esto conlleva que se den habitualmente casos de viviendas o habitaciones calefactadas sin  ser usadas o al revés y necesidad de calefacción fuera del horario estipulado.

Actualmente debido a la normativa europea que obliga a la repartición de consumos de calefacción, este inconveniente queda solucionado, ya que ademas de un reparto más justo del consumo, cada vecino decide cuando encender y apagar su calefacción, dentro del horario consensuado que se suele ampliar a todo el día interrumpiéndose únicamente por la noche.

De esta forma ademas también evitamos calentar la vivienda cuando no estamos, con el consiguiente ahorro.

Check  Es habitual que se produzcan desequilibrios hidráulicos en la instalación. El desequilibrado conlleva falta de calefacción en los últimos pisos o los más alejados, mientras que en los pisos más protegidos alcanzan altas temperaturas.

Con la repartición de consumos se consigue una mejora en el suministro de calefacción a las viviendas mas desfavorecidas, ya que todos los vecinos no van a estar consumiendo a la vez y como el caudal se reparte entre menos consumidores, los que anteriormente se quejaban de falta calefacción consiguen el confort esperado.

Conclusiones

Check  Los sistemas centralizados son más seguros, mejores con el medio ambiente, más eficientes y por lo tanto mejores económicamente.

Check  Los sistemas individualizados permiten mayor control sobre el uso si bien con las nuevas tecnologías existentes ambos sistemas se equiparan.

Con esta comparativa el Señor Perez vuelve a convocar a los vecinos y les explica que las ventajas e inconvenientes reflejados se basan en la experiencia acumulada durante años así como en documentos realizados por grupos de trabajos, empresas u organismos reconocidos.

Ahora la decisión queda en sus manos o mejor dicho en sus votos.

¿Has tomado ya tu decisión?